Día del Wesak

El Buda, conocido como Gautama Sakyamuni, fue considerado como un ser humano ideal que enseñó que la salvación se puede lograr a través del trabajo y las acciones de un individuo y siguiendo el camino óctuple. Tras la muerte del Maestro, el budismo adquirió mayor popularidad. Atrajo seguidores de todos los sectores de la sociedad y condujo al desarrollo del budismo monástico.

Nacimiento y etapa temprana de la vida de Buda

Siddhartha, más conocido como Gautama, el Buda, también fue llamado Sakyasimha, el ‘León de los Sakyas’ y Sakyamuni, ‘el Sabio de los Sakyas’ ya que nació en el clan Kshatriya de los Sakyas, del cual su padre Suddhodana era el jefe. La capital de este último era Kapilavastu (identificada de diversas formas con Piprawah, Distrito Basti y Talaurakot, Distrito Taulihawa, Nepalese Terai). 
Antes de su nacimiento, su madre Mahamaya o Maya tuvo un sueño en el que soñaba con un elefante blanco entrando en su vientre. 
Los brahmanes interpretaron el sueño como la concepción de un hijo destinado a convertirse en un monarca universal o en una gran persona iluminada. En la víspera de su parto, Mayadevi se dirigió a su lugar natal, Devahrada, pero en el camino dio a luz a un hijo en la arboleda de Lumbini (Rummindei, distrito de Bhairhwa, Terai nepalí). 

No hay acuerdo sobre la fecha de su nacimiento, la fecha generalmente aceptada es del 566 al 563 a. C.
Mayadevi murió siete días después del nacimiento de Buda y fue criado por el afectuoso Mahaprajapati Gautami, quien era tanto su tía materna como su madrastra. El sabio Asita predijo la gloria futura del niño.

Desde su niñez Gautama exhibió una naturaleza contemplativa. A la edad de dieciséis años se casó con su hermosa prima, Yasodhara o Gopa, hija de Suprabuddha (conocido como Dandapani) y hermana de Devadatta después de demostrar su superioridad sobre los demás en el aprendizaje del tiro con arco y otros logros principescos.

Esta etapa de su vida ha sido delineada brevemente en las esculturas que se exhiben en esta exposición, a saber, El sueño de Maya, el nacimiento de Siddhartha y la predicción del sabio Asita.

Escenas de la vida de Buda

La vida de Buda como tema se ha presentado a través de cinco eventos principales en su vida, comenzando con el nacimiento y terminando con su muerte. Los otros tres son su renuncia al mundo, su derrota de Mara y su iluminación y su dharmachakra pravartana o predicación del Primer Sermón.

1. El panel inferior muestra cuatro eventos comenzando desde la derecha:

a) El nacimiento: se ve a Mayadevi sosteniendo la rama de un árbol mientras Sakra recibe al niño nimbato; a su derecha está su hermana Mahaprajapati;
b) En el centro, los dos Nagas, Nanda y Upananda, están ungiendo al niño cuando está a punto de dar los primeros siete pasos;
c) En el extremo inferior izquierdo está visto la gran partida: el príncipe Siddhartha montado en su caballo Kanthaka fuera del palacio;
d) La escena de arriba muestra al príncipe cortándose el cabello con una espada en señal de renuncia.

2. El segundo panel muestra a Mara con sus tres hijas y otros miembros de su séquito intentando distraer a Siddhartha de su penitencia mientras este último invita a la Tierra a presenciar su logro de bodhijnana ; la figura femenina debajo de su asiento es la madre Tierra y la serpiente junto a ella es Kala, que vino a desear al sabio mientras meditaba.

3. Este panel muestra al Buda nimbato sentado en pralambapadasobre un loto en dharmachakra mudra pronunciando su sermón en el parque de los ciervos en Sarnath.

Está flanqueado por Vajrapani y Maitreya.

4. El panel de abajo representa el mahaparinirvana , la gran desaparición de Buda.

Su cuerpo está acostado en el sofá que está rodeado de devotos de luto.

El sueño de Maya

Según los textos budistas, antes del nacimiento de Buda, su madre, Maya Devi, tuvo un sueño en el que veía a un elefante blanco entrando en su vientre.

En las esculturas, este tema lo presenta una dama dormida en un sofá con un elefante revoloteando sobre ella.

Este panel representa la cámara de la cama de la reina Maya Devi flanqueada por corredores abovedados y sostenida sobre pilares persepolitanos sin fustes. La reina está dormida en un sofá amueblado, con la cabeza levantada sobre un almohadón alto.

Desde una losa circular se ve al Bodhisattva descendiendo en forma de elefante.

El sueño de Maya. sobre s. II. Museo Indio, Kolkata


Nacimiento de Siddhartha

La reina Maya de pie con una ligera flexión del cuerpo se muestra sosteniendo la rama de un árbol sala .

El niño Buda parece estar saliendo de la sección de su cintura.

La dama enjoyada está acompañada por Brahma de tres cabezas, el creador del universo y Vishnu de cuatro brazos, el preservador. Se muestra una pequeña figura de Buda de pie sobre cinco lotos al lado derecho de la dama que simboliza los siete pasos después de su nacimiento.

Como dicen las leyendas, el Buda, dando siete pasos, declaró: “Nací para la iluminación del bien del mundo; este es mi último nacimiento en el mundo de los fenómenos”.

Indra, el señor del cielo, que recibió al niño después del nacimiento, se ve del lado derecho con un paño en las manos. Se ve una asistente femenina a la izquierda. Dos devotos están sentados en el pedestal.

Predicción de Asita

El fragmento de la base de una estupa representa el escenario de la predicción del sabio Asita sobre el futuro de Siddhartha hecha a sus padres.

El niño se ve en el regazo de un sabio barbudo y de pelo enmarañado. Una figura real sentada en un trono alto con las piernas apoyadas en un taburete más bajo es evidentemente Suddhodana, padre de Gautama.

La cabeza con parte de la parte superior del cuerpo ha sido rota. Bustos de una figura femenina y masculina están detrás de la cabeza del sabio. Detrás de la figura del sabio aparece una pilastra indocorintia.

Un hombre de pie, probablemente Naradatta, sobrino de Asita, que lleva un cuenco en la mano izquierda, se ve al lado de la pilastra.

Predicción de Asita; autor desconocido; Museo Indio, Kolkata


Segunda etapa de la vida de Buda

Un momento crucial llegó cuando apenas tenía veintinueve años.

Las visiones de un anciano decrépito, un hombre enfermo y un cadáver en tres ocasiones sucesivas en el curso de su viaje a través de los jardines del placer le hicieron darse cuenta de las miserias de la existencia y el carácter fugaz de los placeres mundanos.

Al ver por cuarta vez el rostro sereno de un ermitaño, decidió renunciar al mundo. En la quietud de la noche se despidió en silencio de su familia dormida y salió del palacio en silencio sobre su caballo Kanthaka, acompañado por su auriga Chhandaka para encontrar una solución al problema del sufrimiento humano.

El incidente se conoce como la Gran Partida (Mahabhinishkramana). Se cortó el cabello, se deshizo de su atuendo real, tomó la túnica de un recluso (sramana) y se convirtió en un vagabundo sin hogar comprometido en la búsqueda de la verdad y la liberación del ciclo de renacimiento.

Hizo un asiento bajo el árbol pipal (ficus religiosa) que luego se conoció como el árbol Bodhi y se sentó en él, decidido a no elevarse hasta alcanzar la iluminación (bodhi).

Descubrió la Verdad que buscaba y se convirtió en Buda, el Iluminado.

La representación de la iluminación y los incidentes relacionados con ella forman los temas favoritos de los artistas budistas de todas las escuelas.

En la iconografía budista, la peculiar postura de tocar la tierra se convirtió en uno de los gestos especiales de las manos de Buda. Se denomina bhumisparsa mudra (gesto de tocar la tierra).

La Gran Partida, 100-200 dC; autor desconocido

Buda en meditación

El Buda está sentado en actitud de meditación. Hay una urna prominente en su frente y un gran nimbo detrás.

La línea del cabello levantada es prominente y el cabello ondulado se barre hacia atrás sobre la ushnisha . La prenda suelta cubre ambos hombros.

El pedestal contiene la escena del culto del cuenco. La imagen en todos los aspectos es un ejemplo típico del idioma de Gandhara.

Buda en bhumisparsa mudra (inscrito)

El Buda está sentado en vajraparyankasana sobre un loto de doble pétalo colocado sobre un alto pedestal triratha sostenido por dos leones en las dos esquinas.

Sentada en bhumisparsa mudra , la figura se caracteriza por ojos entreabiertos, marca de urna , lóbulos largos de las orejas, labios profundamente cortados y cabello arreglado en rizos en forma de caracol.

Las cortinas, marcadas con profundas líneas de pliegues que se adhieren al cuerpo, cubren solo el hombro izquierdo.

La losa posterior con el borde decorado con puntas de llamas, muestra una estupa en miniatura a cada lado de su cabeza.

El halo está inscrito con el credo budista y tiene follaje arriba.

La estela bordeada con puntas de llamas es típica del arte Pala de ese período.

Mensaje de Buda

Después de alcanzar su meta de alcanzar la iluminación, el Buda, el Iluminado, decidió predicar su Dharma
para la salvación de la humanidad y se dirigió a Rishipatana, donde residían sus cinco antiguos
compañeros.

Fue a ellos y pronunció su Primer Sermón, conocido en la terminología budista como dharma chakra pravartana (poner la Rueda de la Ley en movimiento).

Hizo una exposición de las Cuatro Nobles Verdades, a saber, duhkha (sufrimiento), samudaya (la causa del sufrimiento), nirodha (la eliminación de la causa) y marga (el camino que conduce al eliminación de la causa). El Buda tenía varios rivales poderosos.

Fue desafiado por los líderes de seis sectas prominentes de la época. Pero las leyendas nos cuentan con qué facilidad estableció su superioridad sobre estos poderosos enemigos gracias a sus poderes milagrosos.

Primer Sermón

Este friso largo muestra uno de los cinco eventos más importantes en la vida de Buda: el Primer Sermón ( dharmachakra pravartana ) pronunciado por Buda en el Parque de los Ciervos de Sarnath después de su iluminación en Bodhgaya.

El Buda se sienta con las piernas cruzadas sobre un pedestal que lleva una rueda sobre un pilar y, debajo, dos ciervos sentados espalda con espalda que indican el lugar del gran evento.

Con una prenda que cubre ambos hombros ( ubhayansika sanghati ), el Buda levanta la mano derecha en la pose de abhaya (que otorga protección) y la izquierda sostiene el dobladillo de las cortinas.

De sus cinco discípulos, tres están sentados a su derecha y los dos a su izquierda.

Al igual que su Maestro, visten túnicas de monje y tienen un asiento de hierba kusa espesa.

La escena es presenciada por algunos hombres nobles y seres divinos que sostienen sus manos juntas en adoración o llevan lotos y otras flores para adorar.

Se ve al barbudo Vajrapani, rayo en mano (dañado) en el fondo.

Milagro en Sravasti

La losa circular única representa el milagro realizado por el Buda en Sravasti.

El milagro, descrito en el aggikhandpama sutta, fue un doble milagro de caminar en el aire mientras emitía alternativamente llamas de fuego y ondas de agua desde la parte superior e inferior de su cuerpo.

Aquí se muestra al Buda sentado en meditación con llamas saliendo de su cuerpo. Las figuras celestiales sostienen paraguas sobre su cabeza.

La escultura está bordeada de llamas.

Dos lotos surgen de los dos lados del Buda. El de su izquierda muestra el Dipankara Jataka con el Buda de pie y una figura arrodillada extendiendo su cabello cerca de sus pies. El de su derecha representa el episodio de la ofrenda de un puñado de polvo por parte de un niño pequeño a Buda.

Milagro en Sravasti; autor desconocido; Museo Indio, Kolkata


Doma de Nalagiri

La escultura representa la escena de la subyugación del elefante loco Nalagiri.

El elefante se apacigua con solo una mirada del Maestro, quien coloca su mano sobre su cabeza.

El Buda se muestra aquí de pie en su postura habitual con su mano derecha otorgando bendiciones al elefante arrodillado. Se supone que el espectador a su izquierda con un bastón es Devadatta.

Una estupa es la única decoración de la estela.

Visita de Indra a la cueva de Indrasala

Según las leyendas budistas en el curso de sus viajes por el país de Magadha, el Buda vivió en algún momento en la cueva de Indrasala en la colina Vediyaka cerca de Rajagriha, donde llegó Sakra, el rey del cielo.

Lo acompañó el Gandharva Panchasikha. En ese momento la cima de la colina brillaba y parecía como si estuviera en llamas.

Al encontrar al Buda profundamente absorto en la meditación, le pidió a Panchasikha que se acercara a él y lo propiciara con música. El músico divino tomó su lira y comenzó a tocarla. Cantó un himno de alabanza al Buda y finalmente anunció la llegada de Sakra.

Después de que se conocieron e intercambiaron saludos, Sakra planteó algunos problemas de importancia filosófica ante el Buda, cuyas soluciones fueron prontamente proporcionadas. Luego regresó con agradecida satisfacción después de haber adorado debidamente al Buda.

En este panel, se muestra al Buda sentado dentro de la cueva y se muestra a Sakra con un halo acercándose a él con las manos unidas en adoración. Se ve a su asistente, Panchasikha, anunciando su presencia. Otras dos figuras desfiguradas aparecen detrás de Sakra

Última etapa de la vida de Buda

A la edad de setenta y nueve años, el Buda, en compañía de su fiel discípulo, Ananda, visitó una gran cantidad de lugares en
y sus alrededores en lo que hoy es Bihar y el este de Uttar Pradesh. Por fin llegó a las afueras de Kusinagara (Kasia, Distrito Deoria, UP), la capital de Mallas.

Ananda, a su orden, extendió un sofá entre dos árboles de sala en los que se dice que el Buda se acostó y falleció.

Sus últimas palabras fueron: ‘La decadencia es inherente a todos los seres vivos. Ocúpese de su propia salvación con diligencia’. Los Mallas incineraron su cuerpo con ceremonias propias de un rey universal (chakravarti). 


Al escuchar la noticia, siete reclamantes, Ajatasatru de Magadha, los Lichchhavis de Vaisali, los Sakyas de Kapilavastu, los Bulis de Allakappa, los Koliyas de Ramagrama, un brahmán de Vethadipa y los Mallas de Pava envió mensajeros por porciones de reliquias óseas para erigir estupas sobre ellos.

Mahaparinirvana 

De los cinco episodios de la vida de Buda, representados gráficamente en esculturas, el mahaparinirvana (el gran fallecimiento) es el último. El presente relieve muestra el cuerpo del Maestro acostado en un sofá y rodeado de discípulos afligidos como Ananda (de pie a sus pies), Mahakasyapa y Subhadra junto con Vajrapani. Se ve a otros lamentando la muerte del señor. 

De acuerdo con las tradiciones chinas, Vajrapani como Guhyapadi Malla sosteniendo el vajra (club) diamantino era un asistente devoto del Buda. En el Ambattha Sutta del Dighanikaya , él, como jefe de los yakshas , ​​estuvo presente en el momento de la muerte del Buda.

Fuente: Google Art

Halloween o Día de Todos Los Santos

Hoy en día, todo el mundo vincula esta popular festividad de origen pagano denominada Halloween, con el Día de Todos los Santos. Pero lo cierto es que no tiene nada que ver.

Hemos mezclado tradiciones importadas de otros países a nuestro país y cabe destacar, por tanto, que Halloween corresponde a la noche del 31 de octubre y el Día de Todos los Santos en España es siempre el 1 de noviembre. El día siguiente, el 2 de noviembre, es el Día de Difuntos, cuando se visitan los muertos en el cementerio y se hacen las representaciones teatrales. Por tanto, si queremos, da tiempo suficiente para celebrar nuevas tradiciones y no tan nuevas.

Tampoco debe confundirse esta festividad de carácter religioso, con el Día de los Muertos, fuertemente celebrado en México. El Día de Muertos, en la visión indígena, implica el retorno transitorio de las ánimas de los difuntos, quienes regresan a casa, al mundo de los vivos, para convivir con los familiares y para nutrirse de la esencia del alimento que se les ofrece en los altares puestos en su honor.

En esta celebración de Día de Muertos, la muerte no representa una ausencia sino a una presencia viva; la muerte es un símbolo de la vida que se materializa en el altar ofrecido. En este sentido se trata de una celebración que conlleva una gran trascendencia popular ya que comprende diversos significados, desde filosóficos hasta materiales.

Su origen se ubica en la armonía entre la celebración de los rituales religiosos católicos traídos por los españoles y la conmemoración del día de muertos que los indígenas realizaban desde los tiempos prehispánicos.

Por Todos los Santos se acerca el frío y los días se van acortando más; y la naturaleza, después del verano, entra en una época de muerte aparente. Por todo eso, no es extraño que desde la antigüedad, muchas culturas instituyeran el día de recuerdo de los muertos en torno a estas fechas. De hecho, existe la teoría de que la fiesta de Todos los Santos es herencia de una celebración celta. El 1 de noviembre celebraban las fiestas del Semain en honor de los muertos, porque es cuando empieza el periodo más oscuro del año, un momento que consideraban mágico porque creían que se establecían conexiones entre los dos mundos, el de los vivos y el de los muertos.

Dentro del cristianismo, esta tradición tiene lugar hace casi 1.300 años en la Iglesia Católica. El impulsor de la medida fue el Papa Gregorio III, que durante su tiempo de pontífice (731-741) consagró una capilla en la Basílica de San Pedro en honor de todos los Santos.

De esta forma, se buscaba que todos los santos fueran venerados al menos un día al año. Años más tarde, a mediados del siglo IX, el Papa Gregorio IV, en tiempos de Luis El Piadoso (emperador de Occidente y rey de los francos), extendió su celebración a toda la Iglesia en el año 835. Se cree que la fecha elegida, el 1 de noviembre, fue porque coincidía con una festividad de los pueblos germanos, y en aquellos años el objetivo de la Iglesia era eliminar las celebraciones paganas.

El hecho de ser un día en que se honra a todos los santos hace que sea festivo y no laborable. Como norma general, durante este días las catedrales exhiben las reliquias de los santos que hay entre sus muros.

A lo largo de toda geografía española, se llevan a cabo distingos ritos, celebraciones y fiestas:

  • De este modo, en Canarias se celebra la llamada “Noche de los finaos”, que es una festividad en la que las calles de los pueblos se llenan con hogueras, música y bailes.
  • En Galicia, sin embargo, se celebra el Samaín la noche del 31 de octubre. Esta tradición tiene su origen en la celebración celta del fin de la temporada de cosechas. Esta festividad consiste en decorar las casas con adornos relacionados con la muerte, ya que según la tradición la noche de Samaín desaparece el límite entre el mundo de los vivos el de los muertos.
  • En la Castanyada, fiesta tradicional catalana, que se remonta al siglo XVIII, las familias se reúnen alrededor de una mesa y recuerdan a sus difuntos seres queridos mientras comen castañas asadas. Esta tradición también se celebra en algunas partes del Levante y en Aragón.
  • La fiesta de Tosantos, que se celebra en Cádiz, tiene una de sus partes más representativas en los concursos que se realizan en los mercados. Los puestos representan escenas de la vida cotidiana, funerarias y de conmemoración a los difuntos  aprovechando los productos que venden. Una idea original a la que se suma la compra de frutos de temporada como las castañas, y por supuesto la visita al cementerio para rendir homenaje a los seres queridos. 
  • En Soria se celebra esta noche con la obra “El monte de las Ánimas” que transcurre en uno de los montes de Soria. Durante esta festividad se reproduce la lectura de la leyenda de Gustavo Adolfo Bécquer con títeres, monjes templarios, esqueletos y otros espectros.
  • En Jaén, en la localidad de Begígar, los vecinos salen a la calle con cacerolas llenas de gachas que utilizan para tapar las cerraduras de las puertas de las casas. La tradición dice que este rito sirve para espantar a los malos espíritus.
  • Por otro lado, en Málaga, concretamente en el pueblo de Maro, que pertenece a Nerja, celebran un particular Halloween al que llaman Maroween. Al igual que la popular fiesta anglosajona, en esta localidad celebran una fiesta gastronómica con castañas y boniatos asados, mezclados con brujas y disfraces de temática terrorífica.

En Cataluña es muy típico la elaboración de los panellets. Los panellets son unos dulces pequeños, generalmente redondos, hechos con una masa de azúcar, yema de huevo y almendra —a veces, en recetas caseras, también llevan patata o boniato—. Se complementan con más elementos, como piñones, almendra desmenuzada, coco, chocolate, etc. Hay tantas maneras de preparar panellets como casas donde los hacen, pero los más típicos son los de almendra y los de piñones.

En Cataluña, los panellets son el manjar típico de Todos los Santos, junto con las castañas y los boniatos. No se ha llegado a aclarar el origen exacto, pero parece que son herederos de antiguos cultos funerarios que consistían en llevar panecillos pequeños como ofrenda a la iglesia o a las tumbas de los difuntos en esta festividad. Además, el hecho de que sean alimentos de larga duración los vincula con el concepto de eternidad y recuerdo de los muertos.

Elaboración

Ingredientes: 600 g de almendra o de piñones, 3 huevos.
– Para hacer la masa de mazapán: 500 g de almendra en polvo, 500 g de azúcar, 100 g de boniato cocido, 75 g de clara de huevo.

Haz una masa fina mezclando y trabajando bien todos los ingredientes.
Déjala reposar en la nevera un mínimo de 24 horas, envuelta en un trapo húmedo.
Haz bolas ovaladas de mazapán de unos 20 g, rebózalas con huevo y colócales una almendra cortada fina apretándola un poco.
Pinta los panellets con huevo.
En una lata untada en aceite, ponlos en el horno a 230 ˚C – 250 ˚C unos 10 minutos, hasta que se hayan dorado.

En abril nació Leonardo da Vinci

Retrato de Leonardo da Vinci (1578, Leonardo da Vinci)

El hombre detrás del mito

Hace quinientos setenta años, el 15 de abril de 1452, nació el erudito más famoso de la historia, dejando tras de sí un legado de trabajo tan distintivo, magistral y variado que los estudiosos aún luchan por definirlo.

Leonardo da Vinci realizó apenas más de una docena de pinturas en su vida, pero la Mona Lisa ha sido llamada «la obra de arte más visitada, más escrita, más cantada y más parodiada del mundo”.

Hace quinientos años, el 2 de mayo de 1519, murió el erudito más famoso de la historia, dejando tras de sí un legado de trabajo tan distintivo, magistral y variado que los estudiosos aún luchan por definirlo.

Leonardo da Vinci realizó apenas más de una docena de pinturas en su vida, pero la Mona Lisa ha sido llamada «la obra de arte más visitada, más escrita, más cantada y más parodiada del mundo».

Y, sin embargo, aunque Leonardo es más conocido como artista, su obra más prolífica sobrevive en sus códices: 4000 páginas de notas encuadernadas en libros y repartidas por todo el mundo: en Francia, España, el Reino Unido, EE. UU. y, por supuesto, Italia.

Pero durante medio milenio, los mitos y el misterio que rodea la vida y obra de Leonardo se han extendido con tanto fervor que se ha convertido en una de las figuras más incomprendidas y tergiversadas de la Europa del Renacimiento.

Nos reunimos con dos expertos para investigar los mitos y revelar al verdadero Leonardo

Claudio Giorgione

Claudio Giorgione es curador del Departamento de Arte y Ciencia de Leonardo en el Museo Nazionale della Scienza e della Tecnologia Leonardo da Vinci de Milán. Como museo nacional de arte y ciencia de Italia, contiene más de 130 modelos históricos de los inventos y diseños de Leonardo: la colección histórica más importante en el mundo de los modelos de máquinas basada en la interpretación académica de los dibujos de Da Vinci.

¿Por qué crees que existe una fascinación pública tan duradera con Leonardo? ¿Y hay ejemplos de eruditos como Leonardo que vivan hoy?

Leonardo todavía nos fascina porque la idea del genio todopoderoso es muy fuerte, y esto se ha visto reforzado por los mitos que rodean a Leonardo, que no se corresponden exactamente con la realidad.

La forma en que el conocimiento del Renacimiento reunió muchas disciplinas y estudios diferentes no se puede aplicar a los tiempos modernos. En el Renacimiento, Leonardo fue uno de los muchos eruditos, quizás el mejor, junto con humanistas como Filippo Brunelleschi, Leon Battista Alberti y Francesco di Giorgio Martini.

Creo que el enfoque renacentista de unificar el estudio científico y artístico y la cultura podría ser una inspiración para muchos métodos de investigación modernos.

¿Cuál es tu invento favorito de Leonardo y por qué?

No solemos usar la palabra ‘invención’ en el sentido moderno para describir el trabajo de Leonardo o el de otras figuras del Renacimiento. Mucho más tarde, en el siglo XIX, una invención pasó a significar un nuevo descubrimiento o una nueva tecnología que está patentada y protegida por derechos de autor.

Cuando se habla de Leonardo y su época, es mejor definir sus dibujos como estudios: a menudo eran observaciones y encuestas de cosas existentes.

Pero para responder a la pregunta, mi ‘invento’ favorito de Leonardo es el dibujo técnico: una forma poderosa y revolucionaria de comunicar conceptos sofisticados, utilizando técnicas avanzadas como perspectiva, secciones, sombreado y sombreado.

Uno de los inventos de Leonardo incluye una ciudad ideal: ¿qué podría pensar del mundo actual?

Los estudios de Leonardo para una ciudad ideal probablemente estén relacionados con la reconstrucción de la ‘ciudad ideal de Vigevano’.

Para Leonardo, una ciudad ideal no se basaría solo en principios de belleza y armonía en la proporción, sino en la funcionalidad. Sus propuestas de mejora, como sistemas viales en dos niveles, pórticos y una cuadrícula ortogonal (donde todas las líneas de la cuadrícula se cruzan en ángulo recto), están conectadas con su profunda observación de la realidad.

Incluso hoy, la planificación urbana siempre debe responder a las observaciones sobre los desafíos funcionales y las soluciones que pueden ayudar a mejorar la vida.

¿Qué se sabe sobre la tendencia de Leonardo a escribir al revés? ¿Él inventó la técnica y se sabe que otras personas la han utilizado a lo largo de la historia?

Escribir al revés era, para Leonardo, más que una técnica. Era un aparato que le ayudaba a escribir correctamente, ya que era zurdo. Contrariamente a la creencia popular, no fue una forma de ocultar lo que escribió.

Otros humanistas antes que él usaron alfabetos cifrados, como Giovanni Fontana en su obra «Bellicorum Instrumentorum Liber».

Si alguien nunca hubiera visto una obra de arte de Leonardo, ¿cuál le sugeriría que viera primero y por qué?

La Última Cena y la Mona Lisa son ejemplos perfectos de la complejidad de las pinturas de Leonardo: para él la pintura era una ciencia, con muchas reglas.

El objetivo de la pintura para él era representar la complejidad de la naturaleza y de la personalidad humana.

Retrato de Lisa Gherardini, esposa de Francesco del Giocondo, conocida como «Monna Lisa, la «Gioconda» or «Mona Lisa», 1503-1519

¿Qué crees que hay detrás de la sonrisa de Mona Lisa? ¿Qué está pensando realmente?

Leonardo comenzó a pintar la Mona Lisa en 1503 en Florencia.

Pero nunca lo completó, siempre lo llevó consigo, transformándolo, hasta su muerte, en una especie de retrato ideal del cuerpo de una mujer, relacionado con el “cuerpo de la tierra”, en cuyo movimiento –como la sonrisa de la mujer o el agua del río al fondo– revela la vida.

¿La representación de Dan Brown del trabajo de Leonardo tiene algún paralelismo con la realidad, o es pura ficción?

La novela de Dan Brown, esencialmente un producto de marketing inteligente, vinculó hábilmente una historia (el Priorato de Sión) con una personalidad asociada con el mito y el misterio: Leonardo.

Pero es solo ficción: Leonardo no estaba realmente interesado en temas relacionados con la religión o lo sobrenatural. Lo que le interesaba era solo la naturaleza y encontrar pruebas de las leyes de la naturaleza.

Monseñor Alberto Rocca

Monseñor Alberto Rocca es director de la Biblioteca Ambrosiana de Veneranda , también en Milán, que se ocupa del gigantesco Codex Atlanticus, una de las colecciones más grandes e importantes de las notas de Leonardo da Vinci. El códice se compone de 1119 hojas individuales, a menudo llenas de reflexiones de Leonardo sobre la naturaleza, la ingeniería, la arquitectura, la geografía y una miríada de otros temas, acompañadas de diagramas y bocetos nítidos.

¿Qué es particularmente interesante acerca de las notas de Leonardo? ¿Inventó la escritura en espejo y otras personas usaron la técnica?

Bueno, antes que nada, tenemos que entender por qué Leonardo da Vinci escribió de esa manera, y en realidad tenemos que salir del mito y volver a la historia.

Leonardo era un hijo ilegítimo, por lo que no pudo ir a la escuela y nunca recibió una educación formal. Tenía que aprender por sí mismo lo que quería hacer.

La escritura de Leonardo no es difícil de entender, ¡una vez que sabes cómo leer textos del siglo XV o XVI! Es escritura en espejo, pero es solo la escritura simple y zurda de un hombre.

También debemos recordar que en ese momento, la gente escribía con pluma y tinta, lo cual no es fácil para un persona zurda. Así que escribir de esta manera le facilitó registrar sus notas.

¿Cuál es el concepto erróneo más grande sobre el Codex Atlanticus?

Que es una colección de cosas secretas. Es cierto que Pompeo Leoni le dio originalmente el título de Cose Secrete de Leonardo da Vinci (Los asuntos secretos de Leonardo da Vinci) , pero no hay nada en el Codex Atlanticus que Leonardo quisiera mantener en secreto.

El códice se compone principalmente de artículos de Leonardo sobre muchos temas, como mecánica, ingeniería, arquitectura, armamento, geografía.

Leonardo observó la naturaleza cuidadosamente y aplicó los resultados de sus observaciones en la forma en que diseñó y perfeccionó máquinas que ya eran conocidas.

Muchas de las máquinas del Codex Atlanticus no son invenciones de Leonardo, a menudo fueron inventadas hace siglos. o incluso milenios antes, como el tornillo de Arquímedes. Y Leonardo adapta estas ideas antiguas para su obra contemporánea.

Codex Atlanticus, f. 33 recto, 1485. dibujo de cañones lanzando bombas

¿Por qué la gente considera a Leonardo da Vinci un genio?

Bueno, ¡porque definitivamente era un hombre muy competente! Leonardo es realmente impresionante porque abarcó tantos campos.

Estaba interesado en la música, la arquitectura, la ingeniería, la óptica, las matemáticas, muchos temas diferentes. Pero no debemos olvidar que este era, de hecho, el caso de todos los sabios de la época: tenían que aprender matemáticas, astronomía, geografía, música, literatura, teatro, retórica.

Probablemente fue más interesante por su habilidad para dibujar, que era única. Cuando comparas, por ejemplo, los dibujos técnicos de Leonardo con los de sus contemporáneos, ves que los suyos son totalmente diferentes.

Esta habilidad de Leonardo para transferir los pensamientos que tenía a los dibujos es bastante única y fascinante.

¿Cuál es tu invento favorito de Leonardo y por qué?

Lo que me gusta es la idea de que Leonardo quería tratar de darle a la humanidad una mejor calidad de vida. Este es definitivamente el invento de Leonardo que más me gusta.

La mayoría de sus dispositivos están pensados para ayudar a los humanos en su trabajo y para salvar vidas. Los procedimientos utilizados para construir muros en la época, por ejemplo, eran extremadamente peligrosos, y por eso Leonardo pensó en tantos dispositivos para facilitar el trabajo y salvar vidas.

¿Por qué cree que existe una fascinación pública tan duradera con Leonardo? ¿Existen ejemplos de eruditos contemporáneos?

No hay comparación, ya que el sistema era completamente diferente. Si quieres revelar algo sobre Leonardo, debes deconstruir el mito en lugar de fomentar ideas extrañas sobre él.

Fue un hombre que vivió en su propio tiempo, confrontándose y desafiándose a sí mismo, y compartiendo las opiniones de sus contemporáneos. Vivió en una época en la que al menos 30 personas podrían haber sido consideradas genios de un nivel similar.

El hecho de que no fue a una escuela formal probablemente contribuyó. Por supuesto que aprendió leyendo, y mucha gente lo ayudó porque no sabía leer latín. Pero no podía leer alrededor del 80% de la literatura disponible en ese momento, por lo que es un poco como tener un genio hoy que no habla inglés.

Al tener que labrarse su propio camino en la vida, eligió observar la naturaleza y, a través de la observación, encontró muchas respuestas a sus muchas preguntas. Lo más importante, y probablemente su mejor logro, es su habilidad para observar.

Por ejemplo, a través del Codex Atlanticus, lo que vemos es que sigue mirando cosas, y fue extremadamente afortunado porque su mano pudo reproducir exactamente lo que vio su ojo. A través de este análisis a través del ojo y la mano, dio nuevos conocimientos a la ciencia.

El problema es que sus escritos no se publicaron para que nadie pudiera ver o compartir lo que escribió. Pero este enorme genio es fascinante y se adelantó a su tiempo.

5 hechos sorprendentes sobre Leonardo Da Vinci

  1. No fue a la escuela

Aunque Leonardo es responsable de algunos de los inventos e ideas más innovadores de todos los tiempos, en realidad nunca fue a la escuela. Al joven Leonardo se le enseñó a leer, escribir y hacer matemáticas elementales, pero más allá de eso, era libre de vagar por la campiña toscana.

Fue durante este tiempo que pasó al aire libre que Leonardo comenzó a observar el mundo natural. Sus diarios muestran que estaba especialmente interesado en las propiedades del agua y en cómo las aves rapaces acechaban y atrapaban su comida.

2. Le gustaba diseccionar cadáveres

Anatomía superficial del hombro y cuello (recto) c.1510

Si alguna vez has mirado de cerca cualquiera de los dibujos anatómicos de Leonardo, sabrás que tenía un conocimiento profundo del cuerpo humano. Esta experiencia se obtuvo al diseccionar animales y humanos para aprender exactamente cómo funcionaban nuestros sistemas. 

La mayoría de los dibujos anatómicos de Leonardo se realizaron en la década de 1480. Estas imágenes de tendones, músculos y sistemas vasculares eran increíblemente detalladas e increíblemente precisas. En muchos casos, estas fueron las primeras ilustraciones de este tipo en circulación.

3. Su obra maestra fue destruida

Mucha gente considera que la Mona Lisa es la obra maestra de Leonardo da Vinci. Sin embargo, si la historia hubiera sido un poco diferente, bien podría haber otra obra mucho más grande en el corazón del Louvre. A fines del siglo XV, se le encargó a Leonardo que creara una escultura de 20 pies del padre del duque de Milán a caballo. 

Leonardo trabajó en los bocetos y el modelo de la escultura durante 17 años increíbles. Sin embargo, en 1499, Milán fue invadida por el ejército francés y la escultura fue destruida.

4. Escribió al revés

Cuando murió, Leonardo dejó alrededor de 6.000 páginas de diarios. Estos estaban llenos de sus ideas, invenciones e incluso sus listas de compras. Curiosamente, muchas de estas páginas del diario se escribieron al revés. Esto significaba que solo podían leerse sosteniéndolos frente a un espejo.

Se cree que, en lugar de ser un método para codificar o encriptar su trabajo, Leonardo en realidad escribió al revés para evitar manchas. Esto se debe a que da Vinci era zurdo. Si hubiera escrito de izquierda a derecha, bien podría haber manchado su escritura y arruinado sus diarios. 

5. Bill Gates compró el cuaderno de Leonardo da Vinci

Allá por 1994, el fundador de Microsoft y coleccionista de libros raros, Bill Gates, compró uno de los cuadernos de Leonardo, el Codex Leicester, por la friolera de 30,8 millones de dólares. El precio gigantesco lo convirtió en el libro más caro jamás vendido

El cuaderno de 72 páginas fue escrito entre 1506 y 1510. Contiene una gran cantidad de bocetos, diagramas e ideas, muchos relacionados con la relación entre la Tierra, la Luna y el Sol, y ofrece un vistazo a una de las mentes más famosas de todos. tiempo.

Fuente: Artículo del British Museum

Los escritos de Tombuctú

Las cosas sorprendentes que se pueden leer en los manuscritos de Tombuctú.

¡¡Desde magia negra y sustancias afrodisíacas hasta matemáticas y estrategias para mantener la paz!!

Destrucción de manuscritos por los yihadistas.

Cuando los yihadistas confiscaron las cintas de la Radio Communal Bouctou, cuando destruyeron las guitarras de la cantante maliense Khaira Arby, cuando impusieron el velo y el largo de los bajos del pantalón a punta de pistola o látigo de piel de camello en mano, los bibliotecarios de Tombuctú no tuvieron ninguna dudas, se avecinaban tiempos difíciles.

Estos bibliotecarios tenían a su cargo más de 370 000 de estos extraordinarios manuscritos antiguos. Si los militantes llevaban a cabo su estricta y literal interpretación del Corán, tendrían el mismo reparo en quemar documentos de más de 600 años, que en entrar en sitios sagrados históricos a golpe de almádena, esto es, ninguno. 

Estos manuscritos, que tratan de temas tan diversos como estrategias para mantener la paz, astronomía, matemáticas, adivinación y consejos sexuales, se sacaron en secreto de la ciudad en coches y barcos delante de las narices de los intrusos islamistas. Tras semejante proeza, estos escritos tatuados en papel italiano, piel de cabra, de oveja e incluso de pescado se convirtieron en el centro de atención. Muchos datan de la edad de oro de Tombuctú, en el siglo XVI, cuando la ciudad controlaba las rutas comerciales del Sáhara y llenó sus arcas no solo de oro y plata, sino también de conocimientos. 

En el mismo siglo, su universidad estaba en pleno apogeo y acogía, según varias estimaciones, a unos 25 000 estudiantes, que equivalían a un cuarto de la población de la urbe. La interpretación progresista del islam en Tombuctú permitía las amistades entre hombres y mujeres y un amor por la música y el baile que generaron un ambiente intelectual donde, según Joshua Hammer en su obra Los contrabandistas de libros, fue posible que se crearan manuscritos con títulos como este: Consejos para hombres sobre las relaciones sexuales con sus esposas

En sus páginas, encontramos recetas para elaborar afrodisíacos y elixires para mejorar la fertilidad y recomendaciones de los mejores versos del Corán para lograr orgasmos más intensos y prolongados. No cabe duda de que estos escritos representan una actitud liberal totalmente contraria al puritanismo del Dáesh y grupos similares hoy en día. 

Los documentos de Mali contienen una enorme variedad de temas e incluyen tanto escritos de la región como de otras partes del mundo islámico, copiados por los escribas con trabajo y dedicación.

Algunos están redactados en verso para ayudar a memorizar el contenido, como las líneas de un poema sobre la ley islámica donde se tratan los derechos de los huérfanos y las mujeres casadas. En otros se habla de la esclavitud, de si se debería prohibir fumar y de por qué se debían tolerar el cristianismo y el judaísmo.

Más esotéricos son temas como la magia negra, las acciones místicas de los santos y la necromancia (o comunicación con los muertos). El manuscrito Conocimiento del movimiento de las estrellas y lo que presagian cada año está basado en la interpretación de la astronomía grecorromana por parte de los pensadores musulmanes. 

Manuscrito de astronomía

Los manuscritos de Tombuctú eran famosos por la sabiduría que contenían, pero también por su belleza. En ellos, se aprecian caligrafías como la de la tradición hausa de África Occidental, que se caracteriza por sus trazos anchos; la persa, estilizada con tendencias más horizontales; y las espirales y líneas curvas de la escritura del norte de África. Hay ejemplares del Corán con siglos de antigüedad cuyas páginas están decoradas con detalles dorados y preciosas caligrafías.

Aprender a escribir y copiar los manuscritos de Mali podía llevar décadas. Por eso, existía la figura de los embajadores de la paz, que viajaban de pueblo en pueblo para transmitir la sabiduría encerrada en esas páginas.

Los utensilios del copista

Los escribas decoraban los manuscritos con intricados diseños inspirados en las formas naturales de plantas y flores, así como en los complejos motivos geométricos de la arquitectura, las alfombras y otras formas de artesanía abstractas del mundo islámico. Algunos tienen dibujos de mezquitas y montañas y están protegidos por cubiertas con incrustaciones de piedras semipreciosas.

En el sentido puramente estético, compiten con conocidos manuscritos medievales europeos como el Libro de Kells, famoso por su iluminación y sus fantásticas bestias. En ambas tradiciones, los márgenes de los documentos incluyen notas escritas con esmero. Estas han dado pie a los académicos a establecer una conversación con los lectores a través de las décadas, o incluso los siglos, sobre la posible interpretación de los textos. 

Al final de cada documento, encontramos un colofón donde se indica la fecha, el nombre de los traductores, los escribas y los correctores, a quienes se pagaba en polvo de oro.

Entre los manuscritos malienses más famosos —muchos de los cuales se pueden ver online tras un concienzudo trabajo de digitalización y conservación— están Carta a tribus guerreras, que utiliza argumentos coránicos para promulgar el fin de la guerra y poder vivir en paz, y Curación de enfermedades y defectos apreciables y ocultos, un libro de diagnósticos y tratamientos que incluye instrucciones sobre qué plegarias utilizar en amuletos protectores y qué ingredientes de origen animal, vegetal o mineral son necesarios para formular medicamentos. 

Aunque la edad de oro de Tombuctú empezó a apagarse en el siglo XVII tras las invasiones marroquíes, se siguieron creando manuscritos durante un tiempo. Finalmente, esta práctica se perdió y, a pesar de que los documentos seguían custodiados por familias de bibliotecarios fuera de la ciudad y de que estas los pasaron de generación en generación, los manuscritos comenzaron a deteriorarse. 

En la ciudad, el colonialismo francés relegó el árabe a un segundo plano y el contenido de los manuscritos empezó a caer en el olvido. Poco a poco, se empezaron a potenciar actitudes eurocéntricas y racistas que alimentaron la idea de que el África subsahariana era un territorio poco civilizado. 

Tendríamos que esperar hasta el siglo XX para que el tesoro intelectual, histórico y artístico que representan los textos de los manuscritos se volviera a valorar como se merece. Justo a tiempo para ver cómo una nueva amenaza se cernía sobre ellos y cómo serían rescatados de una destrucción segura.

Reportaje por Robert Bevan, de Google.