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En abril nació Leonardo da Vinci

Retrato de Leonardo da Vinci (1578, Leonardo da Vinci)

El hombre detrás del mito

Hace quinientos setenta años, el 15 de abril de 1452, nació el erudito más famoso de la historia, dejando tras de sí un legado de trabajo tan distintivo, magistral y variado que los estudiosos aún luchan por definirlo.

Leonardo da Vinci realizó apenas más de una docena de pinturas en su vida, pero la Mona Lisa ha sido llamada «la obra de arte más visitada, más escrita, más cantada y más parodiada del mundo”.

Hace quinientos años, el 2 de mayo de 1519, murió el erudito más famoso de la historia, dejando tras de sí un legado de trabajo tan distintivo, magistral y variado que los estudiosos aún luchan por definirlo.

Leonardo da Vinci realizó apenas más de una docena de pinturas en su vida, pero la Mona Lisa ha sido llamada «la obra de arte más visitada, más escrita, más cantada y más parodiada del mundo».

Y, sin embargo, aunque Leonardo es más conocido como artista, su obra más prolífica sobrevive en sus códices: 4000 páginas de notas encuadernadas en libros y repartidas por todo el mundo: en Francia, España, el Reino Unido, EE. UU. y, por supuesto, Italia.

Pero durante medio milenio, los mitos y el misterio que rodea la vida y obra de Leonardo se han extendido con tanto fervor que se ha convertido en una de las figuras más incomprendidas y tergiversadas de la Europa del Renacimiento.

Nos reunimos con dos expertos para investigar los mitos y revelar al verdadero Leonardo

Claudio Giorgione

Claudio Giorgione es curador del Departamento de Arte y Ciencia de Leonardo en el Museo Nazionale della Scienza e della Tecnologia Leonardo da Vinci de Milán. Como museo nacional de arte y ciencia de Italia, contiene más de 130 modelos históricos de los inventos y diseños de Leonardo: la colección histórica más importante en el mundo de los modelos de máquinas basada en la interpretación académica de los dibujos de Da Vinci.

¿Por qué crees que existe una fascinación pública tan duradera con Leonardo? ¿Y hay ejemplos de eruditos como Leonardo que vivan hoy?

Leonardo todavía nos fascina porque la idea del genio todopoderoso es muy fuerte, y esto se ha visto reforzado por los mitos que rodean a Leonardo, que no se corresponden exactamente con la realidad.

La forma en que el conocimiento del Renacimiento reunió muchas disciplinas y estudios diferentes no se puede aplicar a los tiempos modernos. En el Renacimiento, Leonardo fue uno de los muchos eruditos, quizás el mejor, junto con humanistas como Filippo Brunelleschi, Leon Battista Alberti y Francesco di Giorgio Martini.

Creo que el enfoque renacentista de unificar el estudio científico y artístico y la cultura podría ser una inspiración para muchos métodos de investigación modernos.

¿Cuál es tu invento favorito de Leonardo y por qué?

No solemos usar la palabra ‘invención’ en el sentido moderno para describir el trabajo de Leonardo o el de otras figuras del Renacimiento. Mucho más tarde, en el siglo XIX, una invención pasó a significar un nuevo descubrimiento o una nueva tecnología que está patentada y protegida por derechos de autor.

Cuando se habla de Leonardo y su época, es mejor definir sus dibujos como estudios: a menudo eran observaciones y encuestas de cosas existentes.

Pero para responder a la pregunta, mi ‘invento’ favorito de Leonardo es el dibujo técnico: una forma poderosa y revolucionaria de comunicar conceptos sofisticados, utilizando técnicas avanzadas como perspectiva, secciones, sombreado y sombreado.

Uno de los inventos de Leonardo incluye una ciudad ideal: ¿qué podría pensar del mundo actual?

Los estudios de Leonardo para una ciudad ideal probablemente estén relacionados con la reconstrucción de la ‘ciudad ideal de Vigevano’.

Para Leonardo, una ciudad ideal no se basaría solo en principios de belleza y armonía en la proporción, sino en la funcionalidad. Sus propuestas de mejora, como sistemas viales en dos niveles, pórticos y una cuadrícula ortogonal (donde todas las líneas de la cuadrícula se cruzan en ángulo recto), están conectadas con su profunda observación de la realidad.

Incluso hoy, la planificación urbana siempre debe responder a las observaciones sobre los desafíos funcionales y las soluciones que pueden ayudar a mejorar la vida.

¿Qué se sabe sobre la tendencia de Leonardo a escribir al revés? ¿Él inventó la técnica y se sabe que otras personas la han utilizado a lo largo de la historia?

Escribir al revés era, para Leonardo, más que una técnica. Era un aparato que le ayudaba a escribir correctamente, ya que era zurdo. Contrariamente a la creencia popular, no fue una forma de ocultar lo que escribió.

Otros humanistas antes que él usaron alfabetos cifrados, como Giovanni Fontana en su obra «Bellicorum Instrumentorum Liber».

Si alguien nunca hubiera visto una obra de arte de Leonardo, ¿cuál le sugeriría que viera primero y por qué?

La Última Cena y la Mona Lisa son ejemplos perfectos de la complejidad de las pinturas de Leonardo: para él la pintura era una ciencia, con muchas reglas.

El objetivo de la pintura para él era representar la complejidad de la naturaleza y de la personalidad humana.

Retrato de Lisa Gherardini, esposa de Francesco del Giocondo, conocida como «Monna Lisa, la «Gioconda» or «Mona Lisa», 1503-1519

¿Qué crees que hay detrás de la sonrisa de Mona Lisa? ¿Qué está pensando realmente?

Leonardo comenzó a pintar la Mona Lisa en 1503 en Florencia.

Pero nunca lo completó, siempre lo llevó consigo, transformándolo, hasta su muerte, en una especie de retrato ideal del cuerpo de una mujer, relacionado con el “cuerpo de la tierra”, en cuyo movimiento –como la sonrisa de la mujer o el agua del río al fondo– revela la vida.

¿La representación de Dan Brown del trabajo de Leonardo tiene algún paralelismo con la realidad, o es pura ficción?

La novela de Dan Brown, esencialmente un producto de marketing inteligente, vinculó hábilmente una historia (el Priorato de Sión) con una personalidad asociada con el mito y el misterio: Leonardo.

Pero es solo ficción: Leonardo no estaba realmente interesado en temas relacionados con la religión o lo sobrenatural. Lo que le interesaba era solo la naturaleza y encontrar pruebas de las leyes de la naturaleza.

Monseñor Alberto Rocca

Monseñor Alberto Rocca es director de la Biblioteca Ambrosiana de Veneranda , también en Milán, que se ocupa del gigantesco Codex Atlanticus, una de las colecciones más grandes e importantes de las notas de Leonardo da Vinci. El códice se compone de 1119 hojas individuales, a menudo llenas de reflexiones de Leonardo sobre la naturaleza, la ingeniería, la arquitectura, la geografía y una miríada de otros temas, acompañadas de diagramas y bocetos nítidos.

¿Qué es particularmente interesante acerca de las notas de Leonardo? ¿Inventó la escritura en espejo y otras personas usaron la técnica?

Bueno, antes que nada, tenemos que entender por qué Leonardo da Vinci escribió de esa manera, y en realidad tenemos que salir del mito y volver a la historia.

Leonardo era un hijo ilegítimo, por lo que no pudo ir a la escuela y nunca recibió una educación formal. Tenía que aprender por sí mismo lo que quería hacer.

La escritura de Leonardo no es difícil de entender, ¡una vez que sabes cómo leer textos del siglo XV o XVI! Es escritura en espejo, pero es solo la escritura simple y zurda de un hombre.

También debemos recordar que en ese momento, la gente escribía con pluma y tinta, lo cual no es fácil para un persona zurda. Así que escribir de esta manera le facilitó registrar sus notas.

¿Cuál es el concepto erróneo más grande sobre el Codex Atlanticus?

Que es una colección de cosas secretas. Es cierto que Pompeo Leoni le dio originalmente el título de Cose Secrete de Leonardo da Vinci (Los asuntos secretos de Leonardo da Vinci) , pero no hay nada en el Codex Atlanticus que Leonardo quisiera mantener en secreto.

El códice se compone principalmente de artículos de Leonardo sobre muchos temas, como mecánica, ingeniería, arquitectura, armamento, geografía.

Leonardo observó la naturaleza cuidadosamente y aplicó los resultados de sus observaciones en la forma en que diseñó y perfeccionó máquinas que ya eran conocidas.

Muchas de las máquinas del Codex Atlanticus no son invenciones de Leonardo, a menudo fueron inventadas hace siglos. o incluso milenios antes, como el tornillo de Arquímedes. Y Leonardo adapta estas ideas antiguas para su obra contemporánea.

Codex Atlanticus, f. 33 recto, 1485. dibujo de cañones lanzando bombas

¿Por qué la gente considera a Leonardo da Vinci un genio?

Bueno, ¡porque definitivamente era un hombre muy competente! Leonardo es realmente impresionante porque abarcó tantos campos.

Estaba interesado en la música, la arquitectura, la ingeniería, la óptica, las matemáticas, muchos temas diferentes. Pero no debemos olvidar que este era, de hecho, el caso de todos los sabios de la época: tenían que aprender matemáticas, astronomía, geografía, música, literatura, teatro, retórica.

Probablemente fue más interesante por su habilidad para dibujar, que era única. Cuando comparas, por ejemplo, los dibujos técnicos de Leonardo con los de sus contemporáneos, ves que los suyos son totalmente diferentes.

Esta habilidad de Leonardo para transferir los pensamientos que tenía a los dibujos es bastante única y fascinante.

¿Cuál es tu invento favorito de Leonardo y por qué?

Lo que me gusta es la idea de que Leonardo quería tratar de darle a la humanidad una mejor calidad de vida. Este es definitivamente el invento de Leonardo que más me gusta.

La mayoría de sus dispositivos están pensados para ayudar a los humanos en su trabajo y para salvar vidas. Los procedimientos utilizados para construir muros en la época, por ejemplo, eran extremadamente peligrosos, y por eso Leonardo pensó en tantos dispositivos para facilitar el trabajo y salvar vidas.

¿Por qué cree que existe una fascinación pública tan duradera con Leonardo? ¿Existen ejemplos de eruditos contemporáneos?

No hay comparación, ya que el sistema era completamente diferente. Si quieres revelar algo sobre Leonardo, debes deconstruir el mito en lugar de fomentar ideas extrañas sobre él.

Fue un hombre que vivió en su propio tiempo, confrontándose y desafiándose a sí mismo, y compartiendo las opiniones de sus contemporáneos. Vivió en una época en la que al menos 30 personas podrían haber sido consideradas genios de un nivel similar.

El hecho de que no fue a una escuela formal probablemente contribuyó. Por supuesto que aprendió leyendo, y mucha gente lo ayudó porque no sabía leer latín. Pero no podía leer alrededor del 80% de la literatura disponible en ese momento, por lo que es un poco como tener un genio hoy que no habla inglés.

Al tener que labrarse su propio camino en la vida, eligió observar la naturaleza y, a través de la observación, encontró muchas respuestas a sus muchas preguntas. Lo más importante, y probablemente su mejor logro, es su habilidad para observar.

Por ejemplo, a través del Codex Atlanticus, lo que vemos es que sigue mirando cosas, y fue extremadamente afortunado porque su mano pudo reproducir exactamente lo que vio su ojo. A través de este análisis a través del ojo y la mano, dio nuevos conocimientos a la ciencia.

El problema es que sus escritos no se publicaron para que nadie pudiera ver o compartir lo que escribió. Pero este enorme genio es fascinante y se adelantó a su tiempo.

5 hechos sorprendentes sobre Leonardo Da Vinci

  1. No fue a la escuela

Aunque Leonardo es responsable de algunos de los inventos e ideas más innovadores de todos los tiempos, en realidad nunca fue a la escuela. Al joven Leonardo se le enseñó a leer, escribir y hacer matemáticas elementales, pero más allá de eso, era libre de vagar por la campiña toscana.

Fue durante este tiempo que pasó al aire libre que Leonardo comenzó a observar el mundo natural. Sus diarios muestran que estaba especialmente interesado en las propiedades del agua y en cómo las aves rapaces acechaban y atrapaban su comida.

2. Le gustaba diseccionar cadáveres

Anatomía superficial del hombro y cuello (recto) c.1510

Si alguna vez has mirado de cerca cualquiera de los dibujos anatómicos de Leonardo, sabrás que tenía un conocimiento profundo del cuerpo humano. Esta experiencia se obtuvo al diseccionar animales y humanos para aprender exactamente cómo funcionaban nuestros sistemas. 

La mayoría de los dibujos anatómicos de Leonardo se realizaron en la década de 1480. Estas imágenes de tendones, músculos y sistemas vasculares eran increíblemente detalladas e increíblemente precisas. En muchos casos, estas fueron las primeras ilustraciones de este tipo en circulación.

3. Su obra maestra fue destruida

Mucha gente considera que la Mona Lisa es la obra maestra de Leonardo da Vinci. Sin embargo, si la historia hubiera sido un poco diferente, bien podría haber otra obra mucho más grande en el corazón del Louvre. A fines del siglo XV, se le encargó a Leonardo que creara una escultura de 20 pies del padre del duque de Milán a caballo. 

Leonardo trabajó en los bocetos y el modelo de la escultura durante 17 años increíbles. Sin embargo, en 1499, Milán fue invadida por el ejército francés y la escultura fue destruida.

4. Escribió al revés

Cuando murió, Leonardo dejó alrededor de 6.000 páginas de diarios. Estos estaban llenos de sus ideas, invenciones e incluso sus listas de compras. Curiosamente, muchas de estas páginas del diario se escribieron al revés. Esto significaba que solo podían leerse sosteniéndolos frente a un espejo.

Se cree que, en lugar de ser un método para codificar o encriptar su trabajo, Leonardo en realidad escribió al revés para evitar manchas. Esto se debe a que da Vinci era zurdo. Si hubiera escrito de izquierda a derecha, bien podría haber manchado su escritura y arruinado sus diarios. 

5. Bill Gates compró el cuaderno de Leonardo da Vinci

Allá por 1994, el fundador de Microsoft y coleccionista de libros raros, Bill Gates, compró uno de los cuadernos de Leonardo, el Codex Leicester, por la friolera de 30,8 millones de dólares. El precio gigantesco lo convirtió en el libro más caro jamás vendido

El cuaderno de 72 páginas fue escrito entre 1506 y 1510. Contiene una gran cantidad de bocetos, diagramas e ideas, muchos relacionados con la relación entre la Tierra, la Luna y el Sol, y ofrece un vistazo a una de las mentes más famosas de todos. tiempo.

Fuente: Artículo del British Museum

Los escritos de Tombuctú

Las cosas sorprendentes que se pueden leer en los manuscritos de Tombuctú.

¡¡Desde magia negra y sustancias afrodisíacas hasta matemáticas y estrategias para mantener la paz!!

Destrucción de manuscritos por los yihadistas.

Cuando los yihadistas confiscaron las cintas de la Radio Communal Bouctou, cuando destruyeron las guitarras de la cantante maliense Khaira Arby, cuando impusieron el velo y el largo de los bajos del pantalón a punta de pistola o látigo de piel de camello en mano, los bibliotecarios de Tombuctú no tuvieron ninguna dudas, se avecinaban tiempos difíciles.

Estos bibliotecarios tenían a su cargo más de 370 000 de estos extraordinarios manuscritos antiguos. Si los militantes llevaban a cabo su estricta y literal interpretación del Corán, tendrían el mismo reparo en quemar documentos de más de 600 años, que en entrar en sitios sagrados históricos a golpe de almádena, esto es, ninguno. 

Estos manuscritos, que tratan de temas tan diversos como estrategias para mantener la paz, astronomía, matemáticas, adivinación y consejos sexuales, se sacaron en secreto de la ciudad en coches y barcos delante de las narices de los intrusos islamistas. Tras semejante proeza, estos escritos tatuados en papel italiano, piel de cabra, de oveja e incluso de pescado se convirtieron en el centro de atención. Muchos datan de la edad de oro de Tombuctú, en el siglo XVI, cuando la ciudad controlaba las rutas comerciales del Sáhara y llenó sus arcas no solo de oro y plata, sino también de conocimientos. 

En el mismo siglo, su universidad estaba en pleno apogeo y acogía, según varias estimaciones, a unos 25 000 estudiantes, que equivalían a un cuarto de la población de la urbe. La interpretación progresista del islam en Tombuctú permitía las amistades entre hombres y mujeres y un amor por la música y el baile que generaron un ambiente intelectual donde, según Joshua Hammer en su obra Los contrabandistas de libros, fue posible que se crearan manuscritos con títulos como este: Consejos para hombres sobre las relaciones sexuales con sus esposas

En sus páginas, encontramos recetas para elaborar afrodisíacos y elixires para mejorar la fertilidad y recomendaciones de los mejores versos del Corán para lograr orgasmos más intensos y prolongados. No cabe duda de que estos escritos representan una actitud liberal totalmente contraria al puritanismo del Dáesh y grupos similares hoy en día. 

Los documentos de Mali contienen una enorme variedad de temas e incluyen tanto escritos de la región como de otras partes del mundo islámico, copiados por los escribas con trabajo y dedicación.

Algunos están redactados en verso para ayudar a memorizar el contenido, como las líneas de un poema sobre la ley islámica donde se tratan los derechos de los huérfanos y las mujeres casadas. En otros se habla de la esclavitud, de si se debería prohibir fumar y de por qué se debían tolerar el cristianismo y el judaísmo.

Más esotéricos son temas como la magia negra, las acciones místicas de los santos y la necromancia (o comunicación con los muertos). El manuscrito Conocimiento del movimiento de las estrellas y lo que presagian cada año está basado en la interpretación de la astronomía grecorromana por parte de los pensadores musulmanes. 

Manuscrito de astronomía

Los manuscritos de Tombuctú eran famosos por la sabiduría que contenían, pero también por su belleza. En ellos, se aprecian caligrafías como la de la tradición hausa de África Occidental, que se caracteriza por sus trazos anchos; la persa, estilizada con tendencias más horizontales; y las espirales y líneas curvas de la escritura del norte de África. Hay ejemplares del Corán con siglos de antigüedad cuyas páginas están decoradas con detalles dorados y preciosas caligrafías.

Aprender a escribir y copiar los manuscritos de Mali podía llevar décadas. Por eso, existía la figura de los embajadores de la paz, que viajaban de pueblo en pueblo para transmitir la sabiduría encerrada en esas páginas.

Los utensilios del copista

Los escribas decoraban los manuscritos con intricados diseños inspirados en las formas naturales de plantas y flores, así como en los complejos motivos geométricos de la arquitectura, las alfombras y otras formas de artesanía abstractas del mundo islámico. Algunos tienen dibujos de mezquitas y montañas y están protegidos por cubiertas con incrustaciones de piedras semipreciosas.

En el sentido puramente estético, compiten con conocidos manuscritos medievales europeos como el Libro de Kells, famoso por su iluminación y sus fantásticas bestias. En ambas tradiciones, los márgenes de los documentos incluyen notas escritas con esmero. Estas han dado pie a los académicos a establecer una conversación con los lectores a través de las décadas, o incluso los siglos, sobre la posible interpretación de los textos. 

Al final de cada documento, encontramos un colofón donde se indica la fecha, el nombre de los traductores, los escribas y los correctores, a quienes se pagaba en polvo de oro.

Entre los manuscritos malienses más famosos —muchos de los cuales se pueden ver online tras un concienzudo trabajo de digitalización y conservación— están Carta a tribus guerreras, que utiliza argumentos coránicos para promulgar el fin de la guerra y poder vivir en paz, y Curación de enfermedades y defectos apreciables y ocultos, un libro de diagnósticos y tratamientos que incluye instrucciones sobre qué plegarias utilizar en amuletos protectores y qué ingredientes de origen animal, vegetal o mineral son necesarios para formular medicamentos. 

Aunque la edad de oro de Tombuctú empezó a apagarse en el siglo XVII tras las invasiones marroquíes, se siguieron creando manuscritos durante un tiempo. Finalmente, esta práctica se perdió y, a pesar de que los documentos seguían custodiados por familias de bibliotecarios fuera de la ciudad y de que estas los pasaron de generación en generación, los manuscritos comenzaron a deteriorarse. 

En la ciudad, el colonialismo francés relegó el árabe a un segundo plano y el contenido de los manuscritos empezó a caer en el olvido. Poco a poco, se empezaron a potenciar actitudes eurocéntricas y racistas que alimentaron la idea de que el África subsahariana era un territorio poco civilizado. 

Tendríamos que esperar hasta el siglo XX para que el tesoro intelectual, histórico y artístico que representan los textos de los manuscritos se volviera a valorar como se merece. Justo a tiempo para ver cómo una nueva amenaza se cernía sobre ellos y cómo serían rescatados de una destrucción segura.

Reportaje por Robert Bevan, de Google.